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Jour J

Jour J

« Jour J » est le nom de code de l'extraordinaire campagne militaire qui a marqué un tournant décisif en faveur des Alliés dans la Seconde Guerre mondiale. Les Canadiens – dont un grand nombre d'Ontariens – ont joué un rôle clé dans le déroulement du jour J, et leur courage et leur sacrifice sont commémorés tous les 6 juin.

L'histoire du jour J

L'Opération Overlord, l'invasion tant attendue de l'Europe occupée par les Nazis, a commencé par le débarquement des troupes alliées américaines, britanniques et canadiennes, sur la côte normande.

Il est 5 heures du matin en ce 6 juin 1944. Le soleil se lève à peine, révélant la ligne sombre des 7 000 navires qui traversent la Manche en direction de la France.

C'est ce jour-là que le 3e bataillon d'infanterie canadien débarque sur la plage Juno et que 14 000 jeunes Canadiens donnent l'assaut sur le terrain hostile des bastions allemands et des plages minées.

À l'issue d'un corps à corps violent, elles parviennent à se frayer un chemin vers les villages de Bernières, Courseulles et Saint-Aubin, et progressent vers les terres tout en sécurisant une tête de pont cruciale pour l'invasion alliée.

Grâce au courage, à la détermination et à l'abnégation de soi des soldats canadiens, leur tactique est couronnée de succès tout au long de ces heures cruciales. Le combat est violent et effroyable et le bilan humain très lourd : les batailles pour la tête de plage coûtent la vie à 340 Canadiens et en blessent 574 autres.

À la fin de la journée, les premiers rangs canadiens ont réussi à pénétrer davantage le territoire français que les autres troupes. L'opposition à laquelle les Canadiens doivent faire face a été plus forte que celle rencontrée sur toutes les autres plages, à l'exception de la plage d'Omaha.

Cette victoire a marqué le tournant de la Seconde Guerre mondiale et a conduit à la libération de l'Europe et à la défaite de l'Allemagne nazie.

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